Het Urkerland
Vrijwilligers en bestuursleden van Stichting Terminale Thuishulp Van links naar rechts: Anna Wakker, Jan Nagel, Geertje Zandhuis, Joost Eijkelenboom en Maarten Meun. Vrijwilligers en bestuursleden van Stichting Terminale Thuishulp Van links naar rechts: Anna Wakker, Jan Nagel, Geertje Zandhuis, Joost Eijkelenboom en Maarten Meun.
3

'Als vrijwilliger hoef je er alleen maar te zijn'

'Niemand hoeft alleen te sterven', is het uitgangspunt van Stichting Terminale Thuishulp uit Urk en de Noordoostpolder (TTH). Het bestuur omarmt daarom haar vrijwilligers, die af en toe wat van hun tijd geven aan 'waken bij stervenden'. Andersom zijn de vrijwilligers dankbaar voor de rijke momenten die zij beleven tijdens het samenzijn met mensen in de slotfase van hun leven.

Anna Wakker en Geertje Zandhuis vertellen over hun bijzondere vrijwilligerswerk. Ze doen dat niet zomaar. TTH wil namelijk graag meer vrijwilligers, 'vers bloed in de club'. Ook dat is niet zomaar. De stichting heeft de stille wens om naast het Bijna Thuishuis in Emmeloord, ook op Urk zo'n huis te kunnen realiseren. ,,Maar voordat die droom werkelijkheid kan worden, hebben we mensen nodig'', zeggen de bestuursleden Joost Eijkelenboom, Maarten Meun en Jan Nagel. Jan is nieuw, hij neemt binnenkort de bestuursfunctie van Maarten Meun over.



Mensen die zich aangetrokken voelen om vrijwilligerswerk binnen TTH te doen, maar misschien schroom voelen, krijgen binnenkort de kans om voorzichtig 'om een hoekje te kijken'. Dinsdagavond houdt TTH namelijk een inloop in Het Dok. Belangstellenden zijn van harte welkom om langs te komen en te vragen hoe het vrijwilligerswerk in elkaar steekt. Urker vrijwilligers, coördinatoren en bestuursleden staan klaar om iedereen gastvrij te ontvangen en te woord te staan.



Om alvast een indruk te krijgen, lichten Geertje en Anna een tipje van de sluier op. En zodra ze over hun werk als 'waker' beginnen, valt het op dat op beide gezichten een zachte glimlach verschijnt. Ze hebben het zichtbaar over niet alledaags werk...



Ongeveer 24 jaar geleden begon Anna Wakker ermee. Ze kon het waken prima combineren met gezin en werk. ,,Het is een eer dat je het vertrouwen krijgt van de mantelzorgers - die vaak in een intensieve en zware periode zitten, zo weet ik uit ervaring - om bij hun geliefde te waken. Zodra zij de volgende morgen binnenkomen en zeggen: 'Ik heb zo goed geslapen!', weet je dat je werk ertoe doet. 'Er zijn' is toch wel de kern. Voor de mantelzorgers en voor de cliënt, die in de laatste fase van zijn of haar leven zit. Soms heb je geen contact met de stervende, een andere keer juist wel en ontstaan er prachtige gesprekken. Je komt dicht bij mensen, de sfeer is intiem en sereen - ja, er zijn raakvlakken met de sfeer die hangt in een huis waar een kind geboren is."



Geertje Zandhuis beaamt het verhaal van Anna. Zij doet het werk sinds elf jaar. Het geeft haar voldoening om op die manier iets te betekenen voor mensen. ,,Het wereldje van een stervende is maar klein en je hoeft er alleen maar te wezen. Misschien een hand vasthouden als iemand angstig is, of in gesprek gaan als de cliënt daar behoefte aan heeft. En dan gaat het altijd over dingen die er écht toe doen in het leven. Soms ben je alleen maar stil. Het mooie is, we zijn er voor iedereen, ongeacht geloof, achtergrond en afkomst. We behandelen alle mensen met respect en ontvangen altijd respect terug. Het is prachtig werk, je wordt er klein van."



Vrijwilligers verlenen geen zorg en geven geen medicijnen. Maarten Meun legt uit: ,,Waar het om draait is rust brengen en aandacht geven. Denk niet dat vrijwilligers vanuit het niets in het diepe gegooid worden. Vooraf krijgen ze een starterscursus, die verplicht gevolgd moet worden." Geertje vult aan: ,,Het is een leerzame en verrijkende cursus, waar je zelf ook werkelijk iets aan hebt."



Momenteel telt het team 67 vrijwilligers, waaronder twintig Urkers - mannen, vrouwen, jonge mensen en ouderen. Joost Eijkelenboom licht toe: ,,Vrijwilligers kunnen zelf precies aangeven hoe vaak, hoelang en op welke tijden ze willen waken. Alle mogelijkheden staan open en samen komen we er wel uit." Anna knikt: ,,Je mag altijd aangeven in welke plaatsen je wilt waken en waar niet. Vooraf wordt overlegd 'wie, hoe en wat', zowel met de familie, als met de waker. Na afloop is er altijd een evaluatiegesprek, waarin jij kwijt kan wat je kwijt wilt. Nog iets: je wordt echt niet elke week gebeld hoor... Als ik kijk naar het afgelopen jaar, dan heb ik sinds januari vijf keer gewaakt."



Iedereen is van harte welkom op de inloopavond, binnenlopen kan vanaf half acht tot negen uur. De koffie staat klaar, er wordt een kort filmpje gedraaid. Meer informatie? Bel telefoon 06-30100040 of mail Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.. ,,Wij hopen op veel animo en nodigen ook jongvolwassenen uit!''