Afbeelding

Vapen, dat kan toch geen kwaad?!

Algemeen

Professionals van Waypoint geven wekelijks preventielessen en trainingen aan leerlingen in het basisonderwijs en het voortgezet onderwijs. ,,We gaan met jongeren in gesprek over diverse verslavingen en de trends van het moment. Op dit moment horen we daarin vooral terug dat vapen erg populair is onder jongeren. En daarbij de vraag: dat kan toch geen kwaad?!’’

Sinds oktober zijn de lessen en ouderavonden op de basisscholen (!) weer begonnen. ,,Van veel leerlingen in die jonge leeftijd horen we terug dat vapen populair is. Veel van hen hebben het al eens gedaan, een heel aantal doet het regelmatig en sommigen hebben er zelf één in eigen bezit. Tijdens de lessen blijkt dat veel kinderen denken dat vapen onschuldig is, dat het alleen maar een smaakje is en dat het een goed alternatief is voor roken. Bijna allemaal zijn ze gaan vapen door filmpjes, challenges en reclames op TikTok. In die filmpjes worden allerlei trucs uitgevoerd met de rook die ontstaat door het inhaleren van de vape.’’


,,Op de ouderavonden blijkt dat het voor veel ouders toch nog een verrassing is dat in de klas van hun kind, en misschien wel dóór hun kind, gevaped wordt. Sommige ouders weten niet wat het is en waarom het schadelijk is voor kinderen en volwassenen.’’ Waypoint wil daarom ook via dit artikel meer laten weten over het vapen en de mogelijke gevolgen ervan.

Wat is vapen?

,,Vapen is een ander woord voor dampen, elektronisch roken. Een vape is een elektronisch apparaatje dat gevuld wordt met vloeistof waar meestal nicotine in zit. Deze vloeistof is verkrijgbaar in verschillende snoepsmaakjes zoals suikerspin, bubblegum, aardbei en nog veel meer. Door het vrolijke design en de lekkere smaakjes lijken de vapes onschuldig. En doordat de vape gebruikmaakt van smaakstoffen die een lekkere smaak geven en de bittere smaak van nicotine verbloemen, vinden kinderen en jongeren het aantrekkelijk om deze te proberen. Ook zijn vapes goedkoper dan normale sigaretten en je kan er gewoon binnen mee roken.’’

Is vapen een veilig alternatief voor roken?

,,De damp van een e-sigaret bevat - net als ‘gewone’ sigaretten - schadelijke stoffen, zoals nicotine, propyleenglycol, glycerol en aldehyde. Dit meldt het RIVM. Wanneer je dus een vape gebruikt kan dit leiden tot irritatie en schade aan de luchtwegen, hartkloppingen, een verhoogde kans op kanker en verslaving doordat er wel nicotine in zit. Er komen bij een e-sigaret wel minder schadelijke stoffen vrij dan bij een gewone sigaret, voor mensen die al langere tijd roken is het dus wel minder schadelijk. Alleen voor jongeren die niet roken is het niet onschuldig en veilig maar kan het juist een opmaat zijn naar het roken van sigaretten. Daarnaast is er ook nog niet bekend wat de effecten van een e-sigaret op lange termijn zijn, zowel bij kortdurend als bij langdurig en structureel gebruik.’’

Wat zijn de risico’s? 

,,Omdat een vape nicotine bevat is het verslavend. Omdat de nicotine verbloemd wordt met zoete smaken is de kans groot dat je zonder dat je er erg in hebt een nicotineverslaving ontwikkelt. Met vapen doe jij je lichaam geen plezier. Jongeren beseffen door de kleurige verpakking en misleidende marketing niet dat vapen schadelijk is voor hun gezondheid en dat ze te maken hebben met een zeer verslavend nicotineproduct.’’

Wat kun je als ouder doen?

,,Ga met je kind het gesprek aan, vraag bijvoorbeeld aan ze of ze het kennen en tegenkomen op school of buiten de klas. Informeer of ze het zelf wel eens geprobeerd hebben of dat ze zelf een vape hebben. Wees duidelijk dat dit niet onschuldig is en leg uit waarom. Vaak horen we van ouders dat ze zelf in het verleden gebruik hebben gemaakt van een e-sigaret en dat die nu ergens in een kastje is neergelegd; kijk of die er nog ligt en leg deze buiten het bereik van je zoon of dochter. Check ook bij eventuele oudere broers of zussen of ze een vape hebben of gehad hebben en hem misschien hebben weggegeven aan een jonger broertje of zusje.’’

Meer informatie is te vinden op de websites van Trimbos Insituut, opvoeden.nl en diverse websites van verslavingszorginstellingen.